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2012年6月

2012年6月25日 (月)

たかがブログ、されどブログ

生来の低血圧体質のところに梅雨で、このごろ身体がカッタルくてたまらず、それが精神的にも影響して、何かをしようと思ってもどうにも気分が乗らない。家内から頼まれている庭仕事も口実を作っては一日延ばし、自分のデスクワークにもなかなか取りかかる気になれず、エンタテインメント系の本を読んだりテレビを見たりして、ダラダラと時を過ごしている。このブログも、最初週1だったものをいまは2週に1度にし、十分時間を置いて頭の中が切り代わったところで次の回に取りかかれるようにしているのだが、それも、ネタが思い浮かばないうちにすぐにアップ予定日がやって来て、焦ってしまう。
たかがブログぐらいで何を苦労しているのか、そのときそのときにあったこと感じたことをそのまま書けばいいのではないか、とお思いになる向きもあるかも知れないが、自分の場合は勝手に連載エッセイでも書いている積もりになっていたので、あらかじめカテゴリーやネタの方針、文量や表現スタイル、頻度やアップ曜日などを決めておけばそれに沿って楽に書いて行けるのではないかと思っていたところ、それが逆目に出てしまったようだ。誰に要求されたわけでもなく自分で決めたことなのだが、いまでは日々それに縛られて、ブログを書くことが必ずしも楽しみばかりでなく、プレッシャーにもなりつつある。

されどブログ...思えばここまでよく続いている。もう6年半、回数にして260回以上、1回平均4000字あまりという結構な文量で書いているし、山荘ネタ以外は基本的に同じテーマを繰り返し取り上げないようにしているから、いい加減息切れがするわけだ。誰も何も文句を言っているわけではないのだからあまり堅苦しく考えず、似たようなネタを何度も繰り返したり、あるときは長くてもあるときは極端に短くなったり、また自分で決めているアップ日(隔週月曜)に間に合いそうもないというケースがしばしばあったりしても、あまり気にしないようにした方がいいのかとも思う。
そもそも自分は、滑稽にも独り合点して意識過剰になり過ぎているのかも知れない。アップ予定日直前になっても何も書くことがまとまらないでいると、もし遅れたりしたらその日をチャンと覚えていて読みに来て下さる方の期待を裏切ることになって申し訳ないなどと勝手に思い込んで、何とか間に合わせねば...などと焦りまくるのだ。よく考えれば、流行作家の人気連載などではないのだから、自分のブログがそんな風に期待されているということはあり得ないのだが...。マイペースのようでいて半面、変に几帳面なところもあるB型人間の弱点が出てしまっているのだろう。

それにしてもここまで来ると、いかに気分が乗らなかったりネタに悩んだりすることがあっても、そう簡単には書くことを止められないし、予定日に遅れることさえ心苦しくなる。これも勝手な自分だけの思い込みだろうが、そんなことをすると何だか、長い間の友人との約束事を違えることになるような気がするし、大袈裟に言えば、それをしないと世の中から忘れられて行ってしまうような気さえしてくるからだ。別に、ブログ以外の外部との関わりを一切絶っているわけでもなく、友人たちとの交流もご近所付き合いも公私のコミュニティへの参加も、そこそこ欠かさずにいるというのに...。
筆が進まない(キーボードを打つ指が動かないというべきか?)ままに、もし突然このブログを休んだり止めたりしたら...などと仮想したこともこれまでに何度かないではなかったが、その度に胸が苦しくなるような罪悪感に襲われ、またそうしてしまったときに押し寄せて来るであろう空虚感のようなものを想像して、思い止まった。第一線から引退して気ままにマイペースで仕事を続けて行くことに決めたときに、公私にわたる外部との関係を維持するためのほんの自己アピールの手段として始めたはずだったが、どうやら、いつの間にかそれ自体が目的化してしまったようだ。

なぜそんなことになってしまったのか...いろいろ考えてみたが、原因の一つは記名記事にしていることにあるような気もする。これまで築き上げてきた(というほど大そうなものでもないが)自分に対する世間の評価が変わったり下がったりするのを恐れ、あまりにも私的で誰の興味も惹かないようなネタは意識して避け、何とか共感を得たい、面白かった参考になったと言われたいと、気張り過ぎて自縄自縛に陥っていた。実は、何でも良ければネタは結構思いつくもので、匿名だったらもっとサクサクと書けていたのかも知れない(もっともそれでは読みに来てくれる方もいなかったかも知れないが)。
もう一つの原因は柄に合わないエッセイスト気取り。以前にも述懐したことがあったが、菲才を顧みず若いころ文筆家を夢見ていて果たせなかったので、ここを一つの疑似体験の場に見立て、ささやかな自己満足をしていた。文体や用語に必要以上に凝っていたつもりはなかったが、勢いで書きっ放しにした方がむしろブログらしくて良いものを、妙に何度も推敲したりして、ムダな神経を使ってきたようだ。誰も自分などのブログにそんなものを求めていないのに、独りアアでもないコウでもないと呻吟していた様は、傍から見れば笑止千万なものだったに違いない。

書けない苦しさ紛れにとんだ弱音を吐いてアレコレ自己分析をしてしまったが、サテこれからどうしようか...と考えるまでもなく、結論は決まっている。自分にとってのブログはもはや単なる備忘録を超えて、大袈裟に言えば、いま自分らしく生き続けるための“よすが”になってしまっているので、ネタ切れとか気分が乗らないとか言って止めたり休んだりするわけには行かない。このブログは言ってみれば、自分にとって、私から公に向けて開け放った覗き窓であり、現在を映すと同時に過去をも照らす反射鏡であり、ひとときの安息を得るための小空間にもなっているのだ。
加えて言うならばそれは、いまや自らが自らに課した仕事のようなものにもなっており、ともすれば無為に陥りがちな日常の生活に一定のペースをつくり、たぶん、ボケ防止に一役も二役も買ってくれているはずでもある。考えをまとめたり展開したりするためになけなしの頭を使い、それを文書化するためにキーボードを叩いて、近ごろ不器用になってきた指先を使うからだ。ただ自分の場合、生来の自己中心気質のため、コミュニケーションがほぼ一方通行になり、せっかくコメントを寄せてくださった方との交流がマルチに発展せず、これはソーシャルメディアの利用し方として如何なものかという思いはある。

コメントしてくださった方にマメにコメントを返してまたコメントをいただいて...というやりとりが、何だかきりのない重荷になるような気がして初めから逡巡してしまうのだ。極端な人見知りを自認しているわけではないが、誰とでも満遍なく付き合っていけるマメさとソツのなさを持ち合わせている方ではないというグータラさ加減が災いしているのかも知れない。
だから、よく勧められるが、TwitterやFacebookはやる気にならない。他人のつぶやきや発信を四六時中気にかけてまたそれに反応するような神経の使い方には自信がないからだが、別の見方をすればそれは、単に自分の年齢の高さとネットリテラシーの低さの問題かも知れない。もっとも、自分がまだ現役でバリバリ仕事をしている立場だったとしたら、話は違ってくるだろうが...。

そんなわけで今回は、ブログは何とか書いているがソーシャルメディアをソーシャルに使いこなせていない中途半端な後期高齢者の、愚にもつかない繰り言で失礼をいたしました。何だかんだと言いながらも、フィジカルが許す限り、今後ともこのブログは続けて行くつもりでおりますので、よろしかったらご贔屓のほどを...。

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2012年6月11日 (月)

スマホ雑考

つい先日、テレビのニュース番組で、パソコンやスマホなどの液晶画面から出る青色の光が、目の疲れや睡眠リズムの変調など健康に影響を及ぼすおそれがあるとして、眼科や精神神経科の医師たちが研究会をつくり詳しく調べることになった――と報道していた。その研究会によると、青色の光は目に見える光の中で波長が最も短くエネルギーが強いため、他の色の光よりも目の負担が大きく、長時間見ていると網膜に炎症が起きるなどのおそれがあり、また本来は昼間の太陽の光に含まれているものだから、それがないはずの夜に浴びると睡眠の体内リズムが乱れることがあるということだ。
そう言えば、毎日パソコンを齢の割にはかなり長時間使っている自分は、時折り目に強い疲労感を覚え、点眼薬のお世話になっている。疲れるだけでなく、瞼の裏がゴロゴロして痛いように感ずることもしばしばあり、老眼鏡をかけていても小さい字だと見え難いこともあって、そのせいか万年肩凝り症でもある。月に1~2度通っているホームドクターには数年前から甲状腺機能低下症と診断されており、診察を受けるたびに“体調はどうですか?”と聞かれるが、この眼精疲労と肩凝り以外には特にどこも何ともないので、いつもそう答えると、その度に“何かストレスがありますか?”と尋ねられる。

そう言われりゃ、この世は内も外もストレスだらけ、思い巡らせばそんなものはいくつも挙げられ、いかようにでも理由づけて訴えることができるが、それは自分だけでなく誰にでもあることだろうと気に留めず、思い当るとすればパソコンぐらいしかないと考えてそう応じると、ドクターの結論は“それでは仕方がありませんね、中澤さんにパソコンを止めろというのは私が聴診器を使うなと言われるのと一緒でしょうから...マアお薬でカバーもできますから忘れずに毎日飲むようにして、定期血液検査を欠かさないようにしましょう”と、いつもそういうところに落ち着く。
だが明らかに、目の疲れと肩の凝りは慢性的になっているし、年齢と前立腺手術のせいかとばかり思っていた夜間睡眠の浅さと短かさ(早朝に目が覚めてしまう)も、先のニュースを聞いて、これは単に内科的な問題だけではなくて、眼科・神経科の問題でもあるのではないかと思えてきた。でも医者通いは、手術を受けた2つの総合病院に内科に歯科と、それでなくても少なからずあるので、これ以上増えるのは...と気が進まないが、あまり辛くなるようだったら、そうも言ってはいられなくなるかも知れない。幸いいまのところ、そこまでの状態ではないが...。

ところで、先のニュースは、画面にスマホ使用中の映像ばかりが映っていたので、この問題はテッキリ、スマホ特有のことかと、最初は思い込んでいた。携帯電話はパソコンにくらべたら画面も文字も格段に小さいし、ただでもパソコンと同じように使ったら目が疲れるに決まっているから、スマホだってそれは基本的に変わらないだろうとかねがね思っていたが、そういうハンディのあるところにこの青い光の問題が起こったのかと思い、仕事のためオフィスでも外でもパソコン端末から離れられず、その上個人的にスマホまで使っている長男などは目が大丈夫なのかと心配になり、家内と話し合っていた。
スマホと言えばいまは、どこへ行っても、結構な数の人がこれとにらめっこしているのを見かける。通勤時間帯の電車に乗ると、車内のかなり多くの人々は、少しうつむき加減で一心不乱にその画面に集中しているように見えるし、病院の待合室などでも、やや手つきはぎこちないながらも一応それを使いこなしているかのような中高年の小父さんもしばしば目につく。たまには、明らかに高齢者の域に差しかかっているように見える方がこれをいじっているのを見かけることもあったりして、そうすると、自分もチョッとやってみても面白いかナ?などと、思わずそう感じるときもある。

だけれども、よく考えてみると、携帯電話はいまのところ(たぶん将来とも)在来型で十分間に合っており、流行に乗っての恰好つけ以外、何も、スマホに買い替えたり買い加えたりする理由が見つからない。いまの携帯電話で使っている機能は、電話とメールと歩数計そしてたまにカメラぐらいで、ワンセグすらほとんど利用しておらず、その他の諸々の機能はまったく使いこなしていない――というか用がない。
スマホのヘビーユーザーは、それが楽しいという理由に、“Twitterがやり易い”、“YouTubeが面白い”、“ゲームが楽しめる”、“Web検索で何でも調べられる”...などを挙げているようだが、自分からすればどれもパソコンでできることばかり...パソコンに足りないものがあるとすれば“モビリティ”ぐらいと思えるので、きっとスマホユーザーとは、基本的にパソコンを使わないか、いつでもどこにいるときでもそういうことをしていないといられないという人たちなのかナと、他人事に思ってしまう。

自分などは、家でパソコンでやっていることを、外に出てまでも、そして四六時中やっていたいという気にはまったくならないし、第一、何を好んであの小さい画面で...とも思ってしまう。14型ディスプレイの画面も眼鏡なしではよく見えないのに、スマホのあの小画面でパソコンと同じような情報を見るのにはどうしたらいいというのだ...。
最近“かんたんスマホ”などという、高齢者向けの機種が出現したようだが、高齢者がスマホを使うか使わないかは、単にそういう操作性だけの問題ではないと思う。どうもスマホというものは、自分のような高齢者でパソコンを使っている人間には、無用とまでは言わないけれども、あまり必要性が感じられない。長男のように、オフィスや自宅だけでなく、外出・移動中などまで仕事や連絡や情報チェックをしなければならない超多忙ビジネスマンにとっては、確かにあれば役に立つだろうし、インターネットは利用したいがパソコンは持たないというギャル世代などにも、重宝不可欠な道具なのかも知れないが...。

総務省の通信利用動向調査によると、スマホの世帯普及率は、2011年末で前年末の約3倍と急増し、29.3%に達したという。一方でパソコンの世帯普及率は前年末の83.4%から77.4%と7.2%下がった(2年連続の減少)が、これはネットにつながる端末としてスマホなどが普及した結果、パソコンを持たない世帯がわずかながら増えたことによるものと見ることもできそうだ
ただ、こうしてスマホの普及率は高まって行く傾向にある一方で、別の調査(リサーチバンク)では、今後スマホを購入利用したいと思っていないという人も、半数近く(46%)存在すると報告されている。その理由としては、“普通の携帯電話で満足しているから”(67.9%)、“パソコンのような機能は携帯電話には不要だから”(32.5%)、“本体価格が高いから”(28.7%)などが挙げられているが、自分などもまさにその通りで、つけ加えて言うならば、“車中や外出先でまでも、寸暇を惜しんでこのようなものに関わっていたいとは思わない”(目を瞑って寝ていた方がいいと思う)からだ。

各通信会社は、かつての「かんたんケータイ」の成功に味を占めて、「かんたんスマホ」に“夢よもう一度”を期待しているようだが、果たして2匹目の泥鰌はいるかどうか?一部の新し物好きな爺さん以外には、高齢者にスマホへの切り替え需要を期待するのは意外に難しいのではないかと思うが、どうだろう...。
ターゲットとされている高齢者の中の多数派になるか少数派になるかわからないが、ともあれ自分としては、これ以上目が疲れることはしたくない。時代遅れの、化石の、と笑われるかも知れないけれども、自分は多分このまま、在来型の機種を使い続けるだろう。

...などと言っていながら、ある日突然、それとは裏腹に衝動買いをしてしまい、でも結局使いこなせなくて、後悔したりして...。

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