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2011年5月16日 (月)

弟子とiPadと仕事と読書

去る連休中のよく晴れた一日、近ごろ八面六臂で活躍中の中堅マーケターH君が、久し振りに、赤坂からたまプラーザまで足を運んでくれた。特別な用事があったわけではなかったけれども、昨年の9月に会ったきりで、彼にも自分の方にも話したいことがだいぶ溜まっていて、もっと早くから会おうと言っていたのが、例の大震災の発生で予定の摺り合わせが一たん中断し、その日まで延び延びになっていた。
彼は、以前にもここで紹介し、このページに彼の会社へのリンクも貼ってあるが、自分の倅ほどの齢の少壮企業家で、こんな自分を“師匠”と呼び、その弟子を自任してくれている。流派を立てているわけでも一門を構えているわけでもないのに、どういうわけか自分の周りには、同様に思ってくれているいまどき奇特な中堅・若手のマーケターが隠れ弟子として何人かいて、H君はさしずめその一番弟子ということになるのかも知れない。

そう言ってヨイショしてくれるのをいいことに師匠風を吹かせているわけではないが、H君には何かとITがらみでは、新しいことを教わったり、仕事を手伝ってもらったりしているし、すっかり出無精になった自分のための業界情報窓口の役割も果たしてもらっている。彼は好奇心旺盛、新しいモノやコトには敏感で、TwitterやFacebookは人に先んじて始めたし、iPhoneやiPadも発売されると真っ先に手に入れたようだ。
実はこのブログを始めたのも“師匠でもできますよ、わからなかったら手伝いますから”と彼に後押しされたのがキッカケで、ついこの間までは“Twitterも始めましょう”と盛んに誘われ、いまはFacebookを薦められている。いつも、七つ道具が入っている(らしい)重そうなショルダーバッグを持ち歩いているが、その日も、中からiPadを取り出して、“面白いですよー”と、いろいろ使って見せてくれた。

PCやケータイですら十分に使いこなせていない自分だが、実はiPadについては、発売される前からいろいろ情報だけは耳に入っていて、よくわからないながらも密かに興味を持っていた。そもそも自分が最初にいじったPCが、長男からのお下がりのMac PowerBook最古型だったし、いまもやはり、長男からプレゼントしてもらったiPodを音楽端末として愛用しており、仕事でのPCは長年Windowsを使ってきたけれども、シンプルで直感的に操作できるMacのガジェットは、以前から嫌いではなかった。
いま使っているN社のPCは購入以来2年あまり、まったくトラブル知らずでどこと言って不満はないが、薄型で持ち運びできないほど重くはないとはいえ基本的にデスクトップ・タイプなので、いつでもどこでもというわけにも行かず、山荘で仕事をしようと思う際などは、それまで15年以上使い続けてきたノート・タイプのように気軽に携えて行けないことに、ときどきフラストレーションを感じていた。

自分は、まだメールとワードでの文書づくりぐらいにしかPCを使いこなせていなかった昔から、生意気にも、書斎のデスク上で使うノートPCとは別に、海外旅行などの際にホテルや機内で仕事をするための、極小型ノートPCを持っていた。マニアなら覚えているかも知れないが、2000年に発売されたS社のVの横248mm・縦153mm・厚さ29mmという当時の最小モデルで、これは旅のお伴にピッタリだと、現在の平均的ノートPC価格の倍ほどもの大枚をはたいて、発売後いちはやく入手した。
そのころの一般的な携帯電話は、最近のスマートフォンはおろか、いわゆるiモードのレベルにまでも達していなかったから、出張の多いビジネスマンはそういうサブ機を持つのが必須のような気がしていたのだが、そのときは最先端だったこのモデルも、それから10年以上経ち、自分も海外へそんなに頻繁には出掛けなくなったいまではすっかり出番が減って、山荘などへ携帯してもっぱらもの書き用に使うワープロ代わりとなり、公私のコミュニケーションや調べものそして情報のチェック・収集・ストックなどのために使う自宅書斎のデスクトップとその役割を住み分けている。

そんな、ITリテラシーがぜんぜん高くない自分などが取り立ててそれ以上の欲を出す必要もないPC環境の中で、フとiPadに対する興味が芽生えたのは、巷間盛んに話題にされている2本指でのピンチアウト(というらしい)による“直感的操作の快適性”と、ページめくりや文字の拡大に代表される“読書端末としての便利機能”に魅かれたから。いずれも、実物にはチョッと触らせてもらった経験があるだけで、ほとんどがウエブ上のユーザー感想に基づいて想像を膨らませているに過ぎないが...。
というのも、午前2時間、午後2時間、夜間2時間と、少なくとも1日に平均6時間はPCを使っている、齢を考えればヘビー過ぎるユーザーの自分は、頻繁な左右マウス操作のためか、慢性的な右肘痛と手指のむくみに悩まされ、右肩・首筋がいつも凝っている状態で、特に、キーボード上でのタッチパッド操作ができない現在のデスクトップPCにしてからは、一層それがひどくなったような気がし、それだけに、いまPCでやっていることをいちいちマウス・クリックせずにできたらどんなにか楽だろうと思ったのだ。

また、犬の散歩とiPodでの音楽リスニング以外の気分転換とストレス発散のために、図書館から週に1回、4~5冊ずつエンタテインメント系の本を借りてきては、電車・バスでの移動中、病院・医院での待ち時間、トイレタイム、パソコン作業の合間、そして就寝前のひとときなどに読むのがすっかり日常の慣わしになっている自分には、元来活字人間ではあるけれども、あのiPadでの読書はきわめて合理的であるように思える。
実は我が家の書棚は、書斎の3基とリビングルームの1基のいずれもがかなり大型なのにもかかわらず、家の建て替えで一時的に清里の山荘へ移した段ボール何十箱分もの本をまだほとんど戻していないというのに、すでに1年ぐらい前から満杯状態。それ以来、よほど必要性のある場合以外には、楽しみに読む本は買わずに図書館から借りてくるようになったが、かつて読んだ本を探そうとするときなどすごく不便を感じ、もし自分の持っている本や図書館の蔵書が全部デジタル化されていてiPadのような端末で自在に検索し読むことができたらさぞ便利だろうと考えたわけだ。

恐らく使いこなせなくて余計な苦労が増えるだけかもしれないけれども、思いがけなくスッと入って行けたら他にもいろいろ楽しそうなことができるみたいだし、このところこれといって新しい買い物もしていないからそろそろ...とも思って、ほとんど、いますぐにでも...という気持になってしまったが、それではあまりにも衝動的過ぎる、PCを替えるときだってもう少しよく調べてからにしたっけ...と、一たん踏みとどまった。
で、検討したのは、自分がいまそういうディバイスで何をしたいと思っているのか?ということと、そのしたいことが本当にiPadで実現できるのか?ということ。したいことと言っても、そんなに大それた望みはなく、極小型PCよりも楽に持ち運び・操作ができて、Webの閲覧と調べ物、ワープロでの原稿書き、メールのやり、といった基本的なことに使え、その上本を読んだり音楽を聞いたりできればそれで十分なのだが、山ほどあったiPadについての論評を読んでみても、正直のところ“何となく”しか理解できなかった。

iPadはPCだと言う人もいれば、PCの代わりにはなり得ないと言う人もいて、素人は、それならこれは一体何なのかと戸惑ってしまうが、どうやらそれは基準の置き方の差による見解の相違らしく、自分が望んでいるようなことは、ある程度のレベルまではできそうだということはわかった。ただ問題は、いちばん期待していた読書ディバイスで、この点でiPadは、いますぐには到底、図書館の代わりにはなり得ないようだ。将来はいざ知らず現在のところでは、自分が読みたいような日本語のコンテンツ(既刊の小説本)は、質的にも量的にも、きわめて充実度が低いらしい。
自分はできるだけストレスフリーに読書を楽しみたいので、いまはどこへでも気軽に携帯できる文庫本を重宝してはいるが、本は紙と印刷でなければ...などというこだわりはない。デジタル大いに結構で、文庫とは違った意味でストレスの少ない読書ができそうなiPadには大いに期待していたのだが、コンテンツが揃っていなければどうにも仕方がなく、当分の間は購入を見合わせて、山荘のお伴はこれまで通りS社の昔の極小型Vとし、読書のためには変わらずセッセと図書館通いを続けるしかないようだ。

せっかくその気になったのにチョッと引っかかって勢いが止まってしまったが、こういう理解で正しかったのかどうか、こんどH君と会ったとき、もう一度よく聞いてみよう。

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コメント

Hさんもアイ・エム・プレスさんも、Facebookでご一緒させていただいてますw

投稿: 山本隆 | 2011年5月16日 (月) 11時03分

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